President Vladimir Poetin en Koning Salman bin Abdoel Aziz al-Saoed verenigd met Koning Voetbal.

Het is weer zover. Een hele maand lang worden we overspoeld met voetbal. Bijzondere acties worden verheven tot heldendaden, de superlatieven over wonderschone wereldgoals vliegen je om de oren. De nationale hymnes roepen gevoelens op die sinds de vorige editie naar de achtergrond waren verdrongen. Tsaar Poetin overziet het spektakel van de opening en uiteraard de eerste wedstrijd van zijn kameraden en hij ziet dat het goed is. De Koning is ook tevreden, zelfs zó tevreden dat het in zijn koninkrijk aan vrouwen is toegestaan om naar het voetbal te kijken. Robbie Williams zingt zijn lied ter ondersteuning van de verkoop van zijn ziel aan Poetin. Tenminste, zo denkt men in Engeland hierover.
Lees verder →

Zwarte Zwanen

De documentaireserie Zwarte Zwanen van omroep Max loopt al bijna drie jaar. In aflevering 7 kwamen de pensioenfondsen aan bod.
Zwarte zwanen staan binnen de economische wereld symbool voor onvoorziene gebeurtenissen met enorme gevolgen. Gedurende de onverwachte financiële economische crisis verdubbelde de gezamenlijke pensioenpot in Nederland tot het onvoorziene astronomische bedrag van meer dan 1300 miljard Euro, waarvan bijna 409 Miljard bij het ABP. Dat geld kwam van de deelnemers, de premiebetalers en van winsten uit beleggingen en speculaties, terwijl de pensioenen sedertdien niet meer werden geïndexeerd, er werd zelfs gekort.
Lees verder →

Trollen

Het is me toch wat met die Dotan, hé? Hij heeft wel lef om ons zó te besodemieteren? Verontwaardiging alom, sommigen lachen het weg, immers iedereen doet het toch? Er zijn in de wereld van menselijke sterren veel kunstenaars die trollen inschakelen die nepaccounts aanmaken om aandacht te genereren via negatieve berichtgeving en juist door die aandacht uiteindelijk meer succes te hebben. Wisten jullie dat? Ik niet, tot voor kort waren trollen voor mij rare wezens uit de boeken van Tolstoi. Intussen ben ook ik wel ’n beetje wijzer geworden. Ik ben niet gek!

Lees verder →

Aandacht is het nieuwe goud

AfbeeldingsresultaatDeze bijzondere titel gebruikte de Maastrichtse Pascale Bruinen, schrijver en spreker, in een artikel in dagblad De Limburger van 6 april 2018. Een thema dat zeer actueel is. Het inspireerde mij om er het volgende over te schrijven. De foto van Pascale is met haar toestemming geplaatst. Waarvoor dank.

Pascale Bruinen legt in haar column in begrijpelijke taal uit dat er een enorm probleem is ontstaan als het gaat om aandacht geven aan iemand of iets anders. Of beter gezegd, aan het gebrek daaraan. Volgens haar worden wij in deze digitale tijd voortdurend afgeleid door onze smartphones en sociale media, waardoor bewust luisteren naar iemand van vlees en bloed schaars is geworden.
Lees verder →

Gemeenteraadsverkiezingen, bubbel voor gelijkgezinden

foto van Jacques Smeets.

Verkiezingsdebat gemeente Stein

De media is er vol van, maar de kiesgerechtigden blijven zowat voor de helft thuis. Zij mijden de stemhokjes alsof zij zelf over een drempel moeten stappen. Het feest voor de democratie wordt gevierd door de kandidaten raadsleden, landelijke politieke kopstukken en al hun aanhang, vooral familie, bekenden en (politieke)vrienden.
Lees verder →

Afmaken wat nog niet op orde is

In het Korpsblad 24/7 staat een uitgebreid interview met Minister Grapperhaus van J&V.
We weten nu tenminste dat hij een liefhebber van Kuifje is en dat een reis naar de maan hem wel aanspreekt. Jammer voor wie hem die reis toewenst, hij loopt niet naar de maan, maar zit in Den Haag om daar zijn verantwoordelijkheid als minister over de Nationale Politie te dragen.
Lees verder →

Debatteren

Foto: Fons Verhoeve Stein

Het Maaslandcentrum in Elsloo is voor even het episch centrum van een verkiezingsdebat tussen lokale politieke partijen. Het volk is van harte uitgenodigd om prangende vragen te stellen aan de kandidaat raadsleden. Ik behoor tot het volk, dus ben ik van de partij.
De zaal vult zich gestaag met pakweg honderd belangstellenden, maar het kan ook zomaar zijn dat het merendeel bestaat uit familie en bekenden van de panelleden.
Goed, het is al mooi dat het lijkt dat de opkomst groot is. Voor een dorpskern als Elsloo al heel wat. Immers, de laatste jaren werd er binnen het huidige gemeentebestuur, net zoals in andere gemeenten, menig robbertje gevochten in de politieke arena, hetgeen het vertrouwen in de politiek en de raadsleden niet bevorderde.
Lees verder →

Geheimhouding en privacy

In de jaren ’90 waren er nog een smartphones en Sociale Media. Wie weet wat voor commentaar er dan op deze foto zou zijn geweest?

Het tv-programma Monitor zond op 30 januari 2018 een reportage uit over de wijze waarop de politie zich toont via Sociale Media. Er werd geopperd dat de politie te vaak de geheimhouding geweld aandeed en dat de privacy van burgers regelmatig werd geschonden.

Lees verder →

Carnaval, cultuur en traditie

Carnaval staat weer voor de deur. Een oud cultureel volksfeest in een nieuw jasje gestoken. Er is in de pakweg afgelopen 70 jaar heel wat veranderd. De traditie is nog steeds in stand gehouden. Of dit altijd zo zal blijven? De tijd zal het leren. Voorlopig is Carnaval op veel plaatsen niet weg te denken. Dat hoeft ook niet, tradities zijn er ook om mensen voor eventjes uit de dagdagelijkse sleur of andere bekommeringen te halen.
TV, radio en andere media staan deze tijd bol van de berichten. Het gaat dan voornamelijk om het LVK, de buuttekampioenschappen, het omhangen van onderscheidingen. Immers, competitie en kijk- en luistercijfers beheersen intussen ook al dit feest. Ik heb getracht een iets afwijkend licht over deze volkstraditie te laten schijnen.
Lees verder →